Op Pad na M4

M4-Dieter WillaschM4_M19_M62_M80_Finder_ChartDie identifikasie van my eerste diepruimvoorwerp het tydens ʼn besondere bustoer na Sutherland plaasgevind. Ek was omring deur OOG-vriende wat die NGC (New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars) en Messier-nommers vir brekfis eet, maar vir my was alles nog vreemd en verborge.

Mens moet nogal murg in jou pype hê om Sutherland in die winter te besoek. Dis bibberend koud en daar kan sneeu wees maar as die weer mooi is kry mens ʼn kristalhelder naghemel en die voorreg om die Scorpius-skatte van nader te bekyk. Op die eerste aand is teleskope opgestel en ons het probeer om rigting onder die magdom sterre te kry. Ek het begin rondtrippel van koue en opwinding. Die wonder van die uitspansel was oorweldigend. Met Antares as fokuspunt het ek stadig met my verkyker (10×42) die veld verken ….

En daar, net 1.3 grade wes van Antares, was M4 (ook bekend as NGC 6121). Nie een van die grooste bolvormige sterswems nie maar een van die naastes -7,200 ligjare. Die komeetjagter, Messier, was die eerste persoon om op 8 Mei 1764 individuele sterre in die swerm uit te pluis. William Herschel kon slegs 20 jaar later met een van sy groot teleskope die sterre in al die bolvormige sterswerms op Messier se lys uitken. Met ʼn skitterskaal van 5.6 kan dit onder ideale omstandighede met die blote oog gesien word, maar met die hulp van ʼn teleskoop kan ʼn sentrale staafstruktuur met magnitude 11 sterre geïdentifiseer word. As dit nie vir die donker wolke van sterrematerie was nie sou M4 op meer mense se top tien lys verskyn. Weens die absorpsie van lig deur ons atmosfeer vertoon M4 effe oranje/bruin. Dit bevat 43 veranderlike sterre en die eerste millisekonde pulsar (1821-24) wat in 1987 ontdek is. Dis 10 keer vinniger as die pulsar in die Krap (M1). Om die storie te voltooi moet ek byvoeg dat ʼn tweede millisekonde pulsar is dieselfde jaar in M28 gevind is.

Deur die jare het M4 meer juwele onthul: In Augustus 1995 het die Hubble-teleskoop ʼn foto van ʼn witdwerg afgeneem, een van die oudste sterre in die Heelal. In Julie 2003 is ʼn planeet met ʼn massa 2½ keer die van Jupiter ontdek. Daar word gereken dat dit so oud soos M4 is, wat deesdae op 13 duisend miljoen (miljard) jaar beraam word – amper drie keer die ouderdom van ons sonnestelsel.

Wees versigtig wanneer julle M4 Google – julle kan tussen sportmotors of vuurwapens beland. Die ware M4 is geregtig op applous, groot applous. Dis maklik om te vind en nou die tyd om die juweel van nader te bekyk.

Die foto van M4 is deur Dieter Willasch, ʼn goeie vriend van OOG, op 5 April 2011 vanaf IAS Hakosplaas in Namibië geneem: https://translate.google.co.za/translate…

Comments are closed.